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玛莉莎.梅尔能够拯救雅虎吗?

2020年07月24日 来源:http://www.msc4401.com

玛莉莎.梅尔能够拯救雅虎吗?

二○一四年五月下旬,丹尼尔.勒布走进波士顿的威斯丁科普利广场饭店,参加摩根大通的投资人会议。在饭店宽广气派的美国舞厅内,众多西装笔挺的高阶主管围坐在许多张大圆桌前,等着会议开始。在其中一张桌子旁,勒布瞄到一个他认识的人。那个人是杨致远。他旁边坐着蔡崇信和马云。

自从二○一一年秋季罗伊.博斯托克挂他电话以来,勒布就再也没有和杨致远说过话。

不过勒布从来就不是害羞的人,他走向杨致远。两人互打招呼,勒布甚至坐了下来。两人相谈甚欢,聊了好一阵子。

最后,杨致远谢谢勒布拯救了雅虎,因为他让玛莉莎.梅尔当上执行长。

那一刻让勒布引以为荣,就像几个月前大卫.费罗对他说同样的话时,他也感到自豪。

勒布可说是当之无愧。如果这整起事件有赢家的话,铁定就是他。

和雅虎的交易让他旗下的投资人赚进十亿美元。雅虎比他刚注意到时改善了很多,光从他把罗伊.博斯托克赶下董事会主席的位子来看,就已经够好了。

但雅虎有成功获救吗?


到二○一四年九月阿里巴巴首次公开募股为止,答案是否定的。雅虎的营收仍未见起色,而且反而在减少。因此,市场依然认为雅虎的核心业务价值连零元都不到。

眼前最关键的问题是:玛莉莎.梅尔能够拯救雅虎吗?

也许没有人能拯救雅虎,不管你多厉害。

如果玛莉莎.梅尔输掉拯救雅虎之战,那她也不是第一位输掉的杰出人士。

杰夫.马利特在二十来岁时卖掉公司,然后把一个热门的网站变成一间横跨全球、市值一千两百八十亿的公司,有数十亿营收,数千名员工。

泰瑞.塞莫在一九九九年七月离开华纳兄弟后,好莱坞每家公司都抢着要他。他受邀在中国戏院前的人行道上留下手印。他到雅虎任职,将市值五十亿的公司变成市值五百亿。

杨致远是雅虎从无到有的创办人。在雅虎一度只有四十亿美元现金的时候,他投了十亿美元到一家名不见经传的中国新创公司,也就是阿里巴巴。

苏.德克是首屈一指的分析师,也是华尔街最受人信赖的财务长。华伦.巴菲特还曾经向她请益。

卡萝.巴茨在沙文主义当道的男性世界里,经营一家大型的业务公司。她接手摇摆不定的Autodesk,把大家锺爱的创办人扫地出门,让公司一跃成为迅速发展的获利机器。

他们接掌雅虎时都受到夹道欢迎与喝采。但他们后来却都失败了。

玛莉莎也可能如此。


雅虎最根本的问题在于,它一开始会成功,是因为解决了全球性的问题,但这个问题只短暂存在。早期的网际网路使用不易,而雅虎把使用变得容易。在当时,雅虎就是网际网路的代名词。

后来,网际网路资金充斥,为无限多的问题提供无限多的解决方案,对于雅虎的需求于是消退。雅虎从那时候起,就一直没找到自己存在的目的,无法做出仅此一家别无分号的产品。

二○一二年,玛莉莎试图让雅虎「回到未来」,重新找回其原本存在的目的。她认为早期的行动装置使用不易,雅虎可以让使用变得容易。

但是苹果已经用iPhone解决了这个问题,谷歌也用Android解决了这个问题。正如一九九○年代末期,使用者会上Yahoo.com去学习网际网路上的新产品和服务,智慧型手机和应用程式商店是二○一二年行动使用者找解决方案的地方。从二○○八年以来(也许还更早)就是如此。

此外,一九九○年代的雅虎能够打造这幺多使用者想要的网路产品,推出速度也远超过其他竞争者,那是因为杰夫.马利特想出了点选搜寻的妙计,有办法追蹤使用者在雅虎目录上走的路径。而现在,雅虎已不再有这幺大的竞争优势了。

雅虎的另外一个问题是:玛莉莎.梅尔没有能力招聘有才能的主管。事实上,那些坐上雅虎高位的人,都不是玛莉莎寻觅来的,而是他们自己向玛莉莎毛遂自荐的。玛莉莎最重要的三位大将:财务长肯恩.高曼、营运长亨瑞克.迪.卡斯楚、行销长凯西.沙维特都是这样进入雅虎的。亚当.卡翰也不是玛莉莎找来的,而是麦克.沃夫硬塞给她的。

对玛莉莎来说,觅才不是件容易的事,所以她做了两份雅虎董事会没有聘她来做的工作。

当初马克.安德生告诉麦克.沃夫,雅虎需要可以生产创意「产品」的执行长,所以玛莉莎才会出线,但现在玛莉莎却在做媒体主管的工作,这个工作由罗斯.列文索恩来担任会更合适。同样的,玛莉莎也没有能力或没有意愿去找接替迪.卡斯楚工作的人。玛莉莎在谷歌十年来几乎不管广告业务,但现在雅虎的命运却要仰赖她对广告产业的了解。因为玛莉莎必须身兼两职,所以无法做她最拿手的工作:研发产品。

玛莉莎无法招募人才,可能和她与同侪无法交心有关。即使有六亿美元的身价,即使身为世界上最知名的企业领袖之一,玛莉莎依然非常内向,只有几位下属是她的心腹知己。

但即使如此,玛莉莎.梅尔领导的雅虎还是有希望的。Tumblr日渐壮大,虽然使用者人数比脸书或推特少,但是Tumblr的使用者花在产品上的时间比较多。

雅虎的行动装置使用者也比以前来得多,二○一四年第一季是四亿三千万人,比前一年多了百分之三十。如果广告商採用雅虎的插播广告,成长的速度就有可能快过雅虎在电脑上营收减少的速度。

如果玛莉莎可以撑到雅虎和微软的合约到期,她就可以和谷歌签新的合约,那幺几乎马上就能为雅虎增加十亿美元的营收。阿里巴巴终于在九月十九日首次公开募股,单日就售出两百二十亿美元价值的股票。这笔钱当中大概一百亿直接进入雅虎的银行户头。玛莉莎允诺将把一半的钱分给股东。也许她会用剩下的钱,收购能帮助雅虎再次创造营收的公司。

玛莉莎的雅虎或许还是能推出像iPod那样革命性的产品,毕竟iPod也是直到史帝夫.贾伯斯回到苹果后第五年才问世。玛莉莎仍是个会用电脑写程式的执行长。她的技术能力与极度的自信让她可以快速的决策。如果她可以持续从失败中学习,雅虎可以再次走出自己的路,登上成功的舞台。

也许当费罗和杨致远谢谢勒布拯救雅虎时,他们并不是谢谢他挽救了雅虎的财务前景。也许他们的意思是,玛莉莎给公司带来了十多年来不见的活力。

摘自《偏执的勇气》

Photo:TechCrunch, CC Licensed.

 
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